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Estudio de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de Chile identificó que el 56,4 por ciento de las personas plantean la necesidad de aumentar el número de médicos y/o especialistas y mejorar la comunicación médico-paciente, mientras un 20,1 por ciento seleccionó como tema prioritario mejorar e invertir en infraestructura y ampliar la cobertura de los seguros de salud. Estos son solo parte de los resultados del trabajo recientemente publicado por el Journal BMC Public Health.

“En la mayoría de los países no existe la atención universal y los recursos económicos son escasos, por lo que esta limitación conduce a un racionamiento implícito, que se traduce en listas de espera, baja calidad, inequidades en el sistema de salud”, señala el estudio "Investigating Public Values in Health Care Priority – Chileans Preference for National Health Care", trabajo desarrollado por la profesora de la Facultad de Economía y Negocios de la U. de Chile, Alicia Núñez.

La investigación, recientemente publicada en el Journal BMC Public Health, indica que “la toma de decisiones sobre el establecimiento de prioridades en los sistemas de salud se reconoce como uno de los mayores desafíos que enfrentan los responsables de las políticas de salud a nivel mundial”. En este contexto, los hallazgos buscan contribuir al debate sobre la "participación del público en general en el establecimiento de prioridades”.

El estudio corresponde a la segunda parte de una primera investigación integral sobre el acceso a la atención médica y la percepción de los chilenos para superar las barreras de acceso del sistema de salud del país. Este identificó que entre las principales barreras de acceso que enfrenta la población chilena en la atención médica se encuentran la inversión en nueva infraestructura, mejorar la cobertura de los seguros de salud, aumentar el número de médicos y/o especialistas disponibles, nuevos sistemas informáticos, mejorar la distribución y difusión de los programas de salud y mejorar de la disponibilidad de medicamentos.

En base a la identificación de estas barreras de acceso, se desarrolló una segunda encuesta para identificar las prioridades de chilenos y chilenas en la atención de salud. El estudio fue implementado en agosto, septiembre y octubre de 2018 en las regiones de Antofagasta, Biobío y Metropolitana, las que fueron seleccionadas por tener una alta concentración de población que incluye un número relativamente grande de etnias y una mezcla de áreas urbanas y rurales.

Los resultados de esta segunda encuesta indican que un 56,4 por ciento de las personas consultadas declara que su primera prioridad en la materia es incrementar el número de médicos y/o especialistas, y mejorar la comunicación médico-paciente. Un 20,1 por ciento, en tanto, seleccionó como tema prioritario mejorar e invertir en infraestructura y ampliar la cobertura de los seguros de salud. Estos hallazgos, plantea el estudio, dan cuenta que “existe un espacio para mejorar la comunicación de los médicos con los pacientes, lo que ayudaría a evitar visitas posteriores o dejar a los pacientes con dudas sobre sus tratamientos”.

La encuesta también consta de una segunda sección de preguntas sobre las preferencias por un principio de justicia distributiva en saludque oriente las prioridades de los servicios de atención médica en Chile. El estudio determinó que si bien “no existe una clara preferencia mayoritaria por establecer cuál debe ser el principio de justicia distributiva que oriente la asignación de recursos de salud en el país, un 33 por ciento eligió el acceso igualitario a los servicios de salud. Le sigue el principio de acceso igual para aquellos con igual capacidad de beneficiarse (29,1 por ciento)”.

Otra pregunta estuvo referida a si el Ministerio de Salud debería atender la opinión de la población chilena sobre las principales políticas de salud, interrogante a la que un 95,4 por ciento respondió que sí le gustaría que se le consultara. En esta línea, la investigación revela que “con un método innovador y una orientación adecuada, la población promedio es capaz de participar en la expresión de sus preferencias y valores, en la toma de decisiones importantes de las políticas nacionales de salud, incluida la elección de un principio de justicia distributiva”.

De esta manera, concluye -entre otros aspectos- que “es fundamental que quienes formulan políticas públicas comprendan las barreras que enfrenta la población y las prioridades establecidas por esta. Hoy en día, el sistema de salud chileno no garantiza el acceso a toda la atención que se necesita y, por lo tanto, hay un llamado a cambios. De hecho, la solicitud para mejorar la equidad en la atención médica fue uno de los focos de protestas masivas en Chile, que tuvieron lugar en octubre de 2019”.

Comunicaciones FEN

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